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Des milliardaires du bitcoin et un bateau : une utopie de crypto en mer

23 Sept. 2021
bitcoin-boat

À l'automne 2020, cet auteur a remarqué un spectacle inhabituel : un navire de croisière en cale sèche à Gibraltar. C'était déjà rare, compte tenu de l'année plutôt difficile qu'a connue le secteur des croisières. Mais ce navire était encore plus rare. Sa coque arborait le symbole du bitcoin et portait le nom de « Satoshi ». Se pourrait-il que le célèbre créateur du bitcoin soit sorti de sa cachette et ait décidé de faire le tour du monde en toute élégance ?

Pas tout à fait. Ce bateau de croisière Bitcoin a une histoire fascinante qui lui est propre, intimement liée à la philosophie des cryptomonnaies et aux idées radicales de liberté financière et politique qui les sous-tendent.

Avez-vous déjà rêvé de créer votre propre pays ? S'éloigner des impôts, de la bureaucratie et des lois oppressives pour repartir à zéro avec une petite communauté de vos amis ? Pour certains, cela semble idéal, mais vous ne trouverez pas beaucoup de terres non réclamées dans le monde moderne pour créer votre nouvelle utopie. Mais la plupart de la planète est couverte d'eau…

Le concept de seasteading, ou la création de communautés indépendantes de villes flottantes - des flottes d'habitations qui existent en dehors des pays où les propriétaires peuvent « voter avec leur maison » pour appartenir à la communauté ou en rejoindre une autre - est devenu populaire parmi certains libertariens de la Silicon Valley au cours des deux dernières décennies.

Cette idée de liberté politique sur les mers a toujours eu un élément économique. Ce n'est pas pour rien que le mot « offshore » est un terme lourd de sens dans les milieux financiers. Il n'est donc pas surprenant que les amateurs de cryptomonnaies, qui s'aventurent dans le même univers technologique avec le même désir d'échapper à l'emprise des banques et des gouvernements, s'intéressent également au seasteading.

Grant Romundt, Rüdiger Koch et Chad Elwartowski étaient trois investisseurs en crypto qui avaient fait fortune en tant qu'entrepreneurs précoces dans le domaine de la tech. En 2020, ils ont essayé de réaliser le rêve de seasteading en achetant le Pacific Dawn, un navire de croisière de 245 mètres de long que le trio a arraché à un prix relativement bas grâce au déclin de l'industrie des croisières pendant les premiers jours de la pandémie de COVID-19.

Ces crypto-milliardaires entreprenants prévoyaient de faire naviguer le navire jusqu'au Panama, où il formerait une communauté flottante au large des côtes. Cette société maritime ne traderait qu'en cryptomonnaies, ne paierait aucun impôt et deviendrait le centre d'un nouveau mode de vie auquel d'autres pourraient rattacher leurs propres maisons flottantes. Les fondateurs espéraient attirer d'autres nomades numériques férus de technologie qui étaient des innovateurs dans le monde de la tech : fondateurs de startups, travailleurs tech à distance, traders en crypto, mineurs, etc.

Le Pacific Dawn a été renommé le MS Satoshi en hommage à Satoshi Nakamoto, le pseudo utilisé par le mystérieux inventeur du Bitcoin. Alors que de nombreux pays seraient (et ont été) hostiles à l'installation de stations balnéaires indépendantes à proximité de leur territoire, le gouvernement du Panama a même applaudi la proposition, le ministère du tourisme affirmant qu'elle inciterait les visiteurs à apprécier le littoral du pays.

Cela fait presque un an que le plan a été mis en place, alors que s'est-il passé ? La mauvaise nouvelle est que, même si vivre une vie sans impôts sous les tropiques sur un bateau de croisière permanent avec des collègues traders en crypto semble être le paradis, vous ne devriez probablement pas vous précipiter pour acheter une cabine.

Au départ, le MS Satoshi a suscité un intérêt considérable de la part d'individus à l'esprit libertarien qui souhaitaient soit contribuer au projet, soit louer l'une des 777 cabines du navire pour y résider. Les loyers mensuels varient de 570 $ par mois pour les cabines sans fenêtre à 719 $ par mois pour les cabines avec balcon. L'électricité et la connectivité ont été mises en place et s'adaptaient à chaque utilisateur, de sorte que les résidents dont les installations de minage consomment beaucoup d'énergie paieront leur juste part.

Toutefois, de nombreux aspects pratiques de la vie quotidienne en mer suscitent l'inquiétude des investisseurs potentiels. Des vacances en croisière peuvent être agréables pendant une semaine ou deux, mais tous les jours ? Aucun équipement personnel de cuisine n'était disponible, seul le restaurant du navire (qui offrait une réduction de 20 % aux résidents) était disponible. Les micro-ondes n'étaient pas autorisés dans les cabines pour des raisons de sécurité. La réglementation sur les animaux domestiques était stricte et peu pratique. Et c'est sans parler du mal de mer.

Koch and Co. ont également découvert que même l'océan n'était pas exempt de formalités administratives ; les efforts visant à faire réenregistrer le navire en tant que résidence fixe ont échoué, et les coûts d'entretien mensuel d'un navire de croisière ont commencé à s'accumuler. Enfin, il y avait la question de la gestion des déchets. Même la généreuse nation du Panama ne permettrait pas le déversement de déchets dans ses eaux bleues si appréciées par les touristes. Au lieu de cela, le Satoshi devrait faire un voyage de 12 miles tous les 20 jours environ pour déverser ses déchets inutilisables dans les eaux internationales.

Pour l'histoire complète du MS Satoshi, nous recommandons cet article plus long dans Le Guardian qui détaille tous les problèmes et les personnalités impliqués. Finalement, les obstacles étaient trop nombreux et le trio s'est rendu compte que le projet n'allait tout simplement pas aboutir. À Noël 2020, le propriétaire Romundt a profité d'un dernier moment de plaisir sur le bateau de croisière avant que lui et ses collègues ne vendent le navire.

Bien que le projet MS Satoshi n'ait pas abouti, son histoire inspire toujours les amateurs de cryptomonnaies qui souhaitent utiliser leur richesse pour donner vie à leurs rêves radicaux d'indépendance et de nouveaux modes de vie. Elle sert également de mise en garde aux investisseurs, qui doivent effectuer des recherches approfondies avant de se lancer dans une aventure.

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