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Cripto com consciência climática: a diferença entre mudança real e marketing

30 Jul, 2021
crypto-eco

Conforme a criptomoeda se torna cada vez mais parte da consciência pública, o discurso em torno do impacto ambiental da mineração tem se tornado mais intenso. Por um lado, o destaque da criptomoeda por parte de alguns especialistas vem claramente de detratores que procuram qualquer oportunidade para criticar as moedas digitais. No entanto, por outro lado, existe a crença de que a indústria de blockchain - fundada no princípio de soluções de pensamento avançado para os problemas da economia moderna - precisa assumir responsabilidade pelo meio ambiente.

O meio ambiente, a sustentabilidade e a energia verde são tópicos importantes na indústria tecnológica. A interrupção causada pela pandemia de COVID-19 e os benefícios ambientais aparentes que ocorreram durante os lockdowns estimularam os formadores de opinião a considerar como as coisas poderiam ser feitas de forma diferente, especialmente se outra crise global ocorresse sob a forma de uma emergência de mudança climática.

O Bitcoin e outras criptomoedas têm estado sob os holofotes porque novos tokens são "minerados" usando um algoritmo de prova de trabalho que exige muito poder de computação dos mineradores. Grandes números de computadores poderosos naturalmente exigem uma quantidade proporcional de eletricidade. De acordo com o índice de consumo de energia do Bitcoin, o Bitcoin usa 135 terawatts de energia todos os anos, aproximadamente o equivalente ao de toda a nação da Suécia. Além disso, muitos grandes locais de mineração em grande escala, conhecidos como fazendas, estão localizados em regiões como a China, que dependem fortemente dos combustíveis fósseis para geração de eletricidade.

Críticos estão apontando cada vez mais o dedo para o consumo de energia da mineração de BTC. Recentemente, os residentes da área de Nova York reclamaram que uma nova usina elétrica movida a gás, dedicada à mineração de Bitcoin, estava transformando o lago local em uma "banheira quente", embora a empresa que opera a fábrica tenha refutado essas reclamações. Até mesmo o defensor das cripto Elon Musk declarou que a Tesla não aceitaria mais Bitcoin como pagamento pelos carros devido a "preocupações ambientais".

Os comentários de Musk abalaram o mercado cripto porque, de muitas maneiras, o bilionário sul-africano personifica a tensão no centro da questão energética das cripto: manter o entusiasmo sobre o potencial da tecnologia blockchain enquanto permanece comprometido com o meio ambiente. Para que as criptomoedas sejam adequadas ao novo mundo dos carros elétricos e da tecnologia verde, precisam encontrar uma maneira de serem ecologicamente corretas. Isso é importante para a adoção da blockchain. Plataformas de câmbio de cripto que permitem às pessoas negociar criptomoedas a partir de seus smartphones estão se tornando mais populares do que nunca. Câmbios de cripto relataram um aumento significativo de novos usuários à medida que as pessoas se voltavam para as criptomoedas como uma forma de ganhar dinheiro de casa durante a economia pandêmica. Esses novos usuários tendem a serem jovens, com conhecimento tecnológico e consciência climática. Então como as empresas de cripto estão tentando convencê-los?

Ripple assina o Acordo Climático Cripto: progresso ou RP?

A mineração de cripto foi um tema importante no anual Dia Mundial do Meio Ambiente das Nações Unidas, em 5 de junho. Em resposta às preocupações levantadas, o Acordo Climático Cripto (CCA, sigla em inglês) foi anunciado por um grupo de organizações privadas de blockchain. Inspirado no Acordo Climático de Paris, o CCA declara sua missão de fazer a transição de todas as blockchains para a energia renovável até 2030 ou mais cedo e eliminar as emissões de efeito estufa até 2040 com o apoio da Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança Climática.

O acordo conta com o apoio de várias personalidades e empresas de destaque, tais como a Ripple, a Consensys e Tom Steyer, o bilionário ativista e financiador. Os "campeões do clima" das Nações Unidas também estão no registro como apoiadores do acordo.

O CCA tem objetivos nobres no papel, mas eles podem não valer muito no mundo real. Afinal de contas, o Acordo Climático de Paris, um acordo oficial entre os Estados-nação, é criticado pelo fracasso no cumprimento de metas. Então, o que pode fazer a iniciativa do CCA liderada pela indústria, mesmo com o apoio ou regulamentação dos governos? Essencialmente, o setor está prometendo se auto-regular, mas será que as empresas cripto podem realmente se responsabilizar?

Notavelmente, os signatários das criptomoedas do acordo precisam fazer o mínimo esforço para se alinhar com seus objetivos.

Pesquise as diferentes criptomoedas (recomendamos usar nossa extensa base de conhecimentos), e você notará algo sobre o Ripple. O XRP não utiliza o protocolo de consenso de prova de trabalho (PoW) de uso intensivo de energia. Em vez disso, utiliza o modelo muito mais eficiente de prova de participação (PoS, sigla em inglês), de modo que o impacto ambiental do XRP já é mínimo em comparação com o Bitcoin.

O protocolo de consenso da PoS parece ser o futuro das criptomoedas e está vendo uma adoção crescente em todo o setor. Por exemplo, o Ethereum (ETH) está se movendo da PoW para a PoS e certamente reduzirá seu rastro de carbono ao fazer isso. Mas se o CCA só for sustentado pelos usuários existentes do modelo PoS, ele não fará nada para reduzir o impacto das blockchains de PoW, especialmente do BTC que não é controlado por nenhuma entidade capaz de fazer a mudança. Em vez disso, serve apenas como relações públicas positivas para a Ripple and Co.

Mineração global de Bitcoin "majoritariamente sustentável" e ainda muito lucrativa

Os mineradores de Bitcoin estão cientes da reputação atual de uso intensivo de energia de suas operações e estão tomando medidas para garantir ao público que estão se movendo em direção a um modelo mais ecológico. Um relatório recente do recém-criado Conselho de Mineração de Bitcoin (BMC, sigla em inglês), declarou que a mineração global de Bitcoin é agora alimentada principalmente por "energia sustentável".

O relatório observa que “os membros do BMC e os participantes da pesquisa estão atualmente utilizando eletricidade com um mix de 67% de energia sustentável” e segue extrapolando que a mineração global de Bitcoin está funcionando atualmente com 56% de energia sustentável.

Assim como o CCA, o BMC é uma colaboração voluntária de empresas privadas, incluindo o CEO da MicroStrategy, Michael Saylor. É muito possível que operações menos sustentáveis se recusem a participar e, assim, distorçam os dados. O relatório do Conselho de Mineração foca em seus próprios membros, refletindo os interesses dessas empresas em se pintar de verde.

O relatório também detalha a recente queda do hashrate do Bitcoin confirmando que é o "maior declínio linear para a taxa de hash da principal criptomoeda da história".

A queda de quase 70% na potência de computação dedicada à mineração de Bitcoin é em grande parte devido à repressão à mineração de Bitcoin na China. Mineradores estão realocando suas operações para outras regiões ou vendendo seus equipamentos, o que pode realmente ter efeitos positivos para o impacto ambiental do Bitcoin se eles acabarem em regiões com controles ambientais mais rígidos. Embora o hashrate do BTC possa estar em baixa, a rentabilidade permanece boa, em grande parte porque o pool de lucros é dividido entre um número menor de usuários.

Lucro da mineração de BTC sem desperdício de energia

O Bitcoin não está se afastando da PoW tão cedo, mas você não precisa comprar um equipamento de mineração com alto gasto de eletricidade para minerá-lo. Em vez disso, algumas empresas são pioneiras em formas inovadoras de compartilhar os lucros do BTC em nuvem. O câmbio de criptomoedas StormGain lidera o pacote neste aspecto, oferecendo um exclusivo "minerador em nuvem" de Bitcoin aos seus usuários. Como os traders utilizam a plataforma para compra, venda e câmbio de cripto, eles podem minerar BTC que é creditado em sua conta sem nenhum uso extra dos recursos de seus smartphones ou computadores. Você pode encontrar todos os detalhes sobre o exclusivo minerador em nuvem da StormGain aqui. Inovações como essa são uma ótima maneira de ganhar cripto sem usar energia excessiva, e nós a recomendamos como uma alternativa ecológica para a aquisição de hardware de mineração.

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